Bloggarkiv

MERP/SRR miniatyrer

Mithril - The Hobbit

Bordsrollspel är intimt förknippat med miniatyrfigurer som används när taktiska situationer skall avgöras mellan ett flertal kombatanter. Det är svårt att tänka sig rollspel utan miniatyrer; skall jag vara helt ärligt så var det just de snygga miniatyrerna som attraherade mig till bordsrollspel när det begav sig i mitten av 1980-talet. Miniatyrer i metall som användes för midgårda spel och modeller har en förhistoria vilket sträcker sig ända tillbaka till 1978 när Heritage Models Inc. erhöll licensen att producera en uppsättning med miniatyrserier i 25 mm med karaktärer direkt tagna ur Ralph Bakshis animerade långfilmsadaptation av The Lord of the Heriage Trade catalogue LotRRings. Det officiella namnet för denna produktionsserie blev sonika ‘The Lord of the Rings’, tagandes namnet och typsnittet från den populära filmen med vilket den blev intimt förknippad. Här bifogas några exempel från Heritages uppsättningar av figurer. (Klicka på bilden strax till höger för att se hela Heritages katalog hämtat från 1980.) Dessa modeller fann snart en ny publik när Iron Crown Enterprises (ICE) 1984 gav ut sitt nya bordsrollspel Middle-earth Role Playing (MERP), vilket i sin tur översattes till svenska 1986 som Sagan om Ringen: Rollspelet (SRR):

Heritage miniatures

Här nedan följer några exempel på lådutgåvor skapade av Heritage i samma uppsättning av miniatyrfigurer i metall hämtade direkt ur Bakshis visuellt imponerande och nydanande film The Lord of the Rings från 1978. Dessa figurer, vilket är mycket sällsynta idag och utgör begärliga samlarobjekt, kan fortfarande vara användbara i en midgårda kampanj som strävar efter att fånga känslan i Tolkiens böcker och den historisk realistiska traditionen, om du skulle ha turen att komma över några det vill säga (exempelvis på eBay):

Heritage boxes

Föga förvånande ärvdes dessa fina modeller (åtminstone i andan) långt senare när produktionen av miniatyrer i metall specifikt anpassade för Iron Crown Enterprises MERP materialiserades 1985, när den första serien på beställning av ICE utvecklades av Grenadier Models Inc. brukande samma franchise (varumärke) som Heritages.Grenadier-Citadel (Detta faktum allena bevisar den starka kopplingen mellan Bakshis film och MERP.) Grenadier utformade sin egen design men behöll den konstnärliga utformningen och logotypen på sina omslag taget från Baskshis film. Det verkar som att denna licens från ICE fördes över samma år till Citadel Minatures Ltd. vilket producerade en stor mängd olika uppsättningar av miniatyrer i metall, främst karaktärer hämtade ur J.R.R. Tolkiens The Hobbit och The Lord of the Rings. Nedan bifogas ett exempel på en uppsättning klassiska kartonger med den från Grenadier till vänster och den från Citadel till höger.

Grenadier-Citadel

Här följer en mer detaljerad bild på Citadels första 1980-tals uppsättning av midgårda miniatyrer vilket förevisar lådutgåvan som föreställer Ringens brödraskap. Denna uppsättning av charmiga metalliska miniatyrer hämtade ur Härskarringen skiljer sig avsevärt från den senaste raden av miniatyrer vilket finner sin inspiration i Peter Jacksons filmadaptation och som avviker från den historisk realistiska traditionen, även om det är Citadel (Games Workshop) som tillverkar de senaste uppsättningarna (i 28 mm) i kölvattnet på Jacksons filmer. Förvisso är dessa nya uppsättningar av midgårda miniatyrer välgjorda avseende sin detaljrikedom. Problemet med Citadels nya serier är att de är för ”fantastiska” och överdrivna, precis som i Jacksons filmer som har en alldeles för överdådig design. Dessutom är de tillverkade i plast. I mina ögon är det endast rejäla miniatyrer i metall såsom Citadels av äldre dato som duger för ett retro-rollspel såsom MERP och SRR på grund av sin mer nedtonade utformning som känns mer realistisk och historisk förankrad, även om Citadels gamla figurer har en tendens till att vara ganska så grova i sin detaljrikedom på grund av den ringa storleken (25 mm), vilket dock fungerar väl till skalan på ICE:s olika spelmoduler:

Citadel fellowship

År 1987 överfördes slutgiltigen denna licens till Mithril Miniatures (ett dotterbolag till det anrika irländska företaget Prince August) vilket producerade en stor mängd egendesignade modeller och serier tagna från sagda böcker men även och desto mera anpassat efter ICE’s Middle-earth Series och MERP/SRR. Mithrils figurer är mer detaljerade och finare i sin utformning jämfört med de tidigare serierna från Heritage och Citadel, då de ofta är tillverkade i en större skala (upp till 32 mm). Den goda nyheten för retro-nördar som mig är att Mithril forfarande tillverkar midgårda rollspelfigurer, även om de inte har skapats enkom för MERP/SRR (eftersom detta spel inte existerar idag). Men vi pratar ej blott om nyare serier här; Mithril reproducerar fortfarande de gamla modellerna från 1980-talet. Detta innebär att det fortfarande är möjligt att beställa de gamla uppsättningarna ursprungligen skapat för MERP i nyproduktion, inkslusive gamla lådor och konstverk. Deras produkter kan fortfarande beställas genom deras officiella hemsida www.mithril.ie.

Mithril - Gandals & The Shire FolkMithril - Dunlending Chieftain

Om du strävar efter att återskapa den där speciella känslan och retro-estetiken från 1980-talets Middle-earth Role Playing och Sagan om Ringen: Rollspelet, vilket hämtar sin tradition hela vägen till Ralph Bakshis The Lord of the Rings och slutligen finner sin slutgiltiga och optimala form genom ICE’s Middle-earth Series, är Mithril Miniatures det enda sättet att angripa problemet. Här finns inget substitut. Och bara för att frammana lite nostalgiska känslor bifogar jag några bilder från den svenska annonsen för Mithril Miniatures vilket publicerades i tidningen Sinkadus (utgivet av Äventyrsspel) mot slutet av 1980-talet:

Sinkadus - mithril

Och här är avslutningsvis några exempel på grannt målade midgårda metallminiatyrer (alla i 25 mm skala) tagna från samma tidning och annonser från Prince August/Mithril Miniatures, från övre vänstra hörnet en blixtbesvärjande trollkarl, en flygande drake, en balrog, en drake som traktar efter en jungfru, en ringvåldnad (Häxmästaren från Angmar) med sin mörkerbest, avslutat i det nedre högra hörnet med tvenne Rohirrim i en tvekamp mot en ensam orch:

Magiska blixtar  Flygande drake  Balrog

Drake  Ringvåldnad  Rohirrim

Peter Jacksons ‘Sagan om Ringen’ (2001)

Ringvåldnader

Förtom att spela rollspel tillbringar jag även en hel del tid framför bioduken hemma, vilket har föranlett mig att skriva filmrecensioner som jag lägger upp på min blogg Cinecracy. Här på Midgårda Rollspel tänker jag återblogga de recensioner på Cinecracy som kan tänkas vara relevanta för ämnet J.R.R. Tolkien och midgårda spörsmål. Inte minst kan filmer tjäna som en inspiration för midgårda rollspelskampanjer. Först ut är Peter Jacksons filmatisering av ‘The Fellowship of the Ring’ (‘Sagan om ringen’) från 2001, vilket nog är den film i hans Härskarringen-trilogi som känns mest trogen Tolkien. Annars tycker jag att Ralph Bakshis tolkning av ‘Sagan om ringen’ från 1978 är den som bäst uttrycker känslan och estetiken i ett historisk realistiskt midgårda rollspel. Jag ämnar att skriva en recension av Bakshis The Lord of the Rings i en inte allt för avlägsen framtid på Cinecracy och återblogga den här på Midgårda Rollspel. I denna framtida recension kommer jag att göra just denna jämförelse mellan hans film och Jacksons avseende estetik, men också för att poängtera att Bakshis film i många avseenden kan anses vara en ”previsualisation” av Jacksons.

Låt det dock inte råda någon som helst tvekan om att Jacksons tolking av ‘Härskarringen’ (till skillnad från den senaste Hobbit-trilogin) otvetydigt är en mycket bra filmatisering rent cinematografiskt, något som jag också ger uttryck för i mina recensioner av filmserien. Men rent estetiskt skiljer den sig en hel del från Iron Crown Enterprises (ICE:s) historisk realistiska tolkning av Midgård, vilket enligt min åsikt bättre uttrycker Tolkiens egen avsikt. Jackson har med sina filmer fört Tolkiens värld mot mer gotiska former, inspirerat av konstnärerna Alan Lee och John Howe. Det funkar väl på bioduken men i mina ögon sämre i ett midgårda rollspel. Dock fungerar de inledande scenerna i Hobbsala mycket väl som en inspiration för att beskriva hobernas kultur och mentalitet. Även Morias balrog, Durins Bane, är mycket imponerande gestaltad och följer fastställd Tolkien- och ICE-tradition. Gandalf den grå, en av de viktigaste huvudkaraktärerna i Tredje Ålderns Midgård, känns också genuint traditionell. I övrigt svävar det ut i större eller mindre grad i vad som är gångbart i traditionellt midgårda rollspel.

Jag skrev den första versionen av denna recension redan 2003 och merparten nio år senare, och då hade jag ännu inte läst något av Tolkiens verk. Idag har jag läst både ‘Bilbo’ och ‘Sagan om ringen’ (på svenska) men min uppfattning om Jacksons filmatisering av den senare står fortfarande fast utifrån rent cinematografiska hänsyn. Jag har dock även sedan jag skrev recensionen börjat spela det midgårda rollspelet MERP/SRR från 1980-talet och läst stora delar av ICE’s Middle-earth Series och har nu till slut ändrat min syn på att Jackson på något sätt skulle avspegla Tolkiens Midgård ”neutralt”. Tvärtom har jag med tiden insett att Jacksons version representerar en senmodern och postmodern syn på den estetiska avbildningen av Midgård vilket följer de nyutgåvor av ‘Bilbo’ och ‘Härskarringen’ som har illustrerats av John Howe och Alan Lee. Min ambition är att återblogga de övriga två filmerna i Peter Jacksons Härskarringen-trilogi, vilket lider av samma brist på analys i vad som anses vara klassisk Tolkien-tradition och postmoderna nytolkningar. Förhoppningsvis kommer jag även att skriva om Hobbit-trilogin, i det senare fallet om och när jag har skrivit recensioner av dessa filmer på Cinecracy som definitivt kommer att innehålla denna dimension angående den estetiska designen.

Sammanfattningsvist tycker jag att Jackson med sin första trilogi gav filmvärlden en av de största och mest imponerande filmserierna, på nivå med Star Wars-franchisen. De tål att ses många gånger. Till skillnad från hans senaste filmatisering av ‘Bilbo’ (där Tolkiens ursprungliga och relativt korta historia har fyllts ut substantiellt med eget påhittat material för att ge utrymme till tre mycket långa filmer) så har Jackson med Härskarringen-trilogin varit tvungen att skära i Tolkiens berättelse ganska så mycket för att få plats med en film som inte svävar ut för långt i tid, vilket har resulterat i mycket mer solida och innehållsrika filmer. Ändå har Jackson med denna trilogi skapat en ny trend i Hollywood att producera mycket långa filmer, på gott och på ont. När det gäller dessa första tre filmer föredrar jag alla gånger de förlängda versioner som gavs ut på DVD (och senare på Blu-ray) framför bioversionerna, då dessa hamnar närmare Tolkiens berättelse. Detta till trots har fansen klagat på Jackson att han från ‘Sagan om ringen’ utelämnade sekvensen med Tom Bombadill och äventyren kring Kummelåsarna. Det hade varit kul att se men jag håller personligen med Jackson om att de inte tillför något av relevans för själva huvudhistorien. Vilket fall som helst så följer min filmrecension av Peter Jacksons Sagan om ringen här:

‘Sagan om ringen’ eller ‘Härskarringen’ är egentligen en bok som skrevs av J. R. R. Tolkien under åren 1937 till 1949, varav merparten skrevs under Andra Världskriget. Tolkiens religiösa övertygelse (katolicismen) genomsyrar verket, främst i dess framställning om kampen mellan det onda och det goda i människan, i sin yttersta form genom de onda orcherna (demonerna) och de ädla alverna (änglarna), med människorna däremellan ställda i gråzonen att välja mellan dessa motstridiga makter. Men tonen i boken är också påverkad av hela den apokalyptiska känslan som genomsyrade tiden före, under och strax efter Andra Världskriget. Verket uttrycker även Tolkiens förakt för industrialiseringen och hur den har påverkat samhället och människan. Allt som är gott är ‘grönt’ och allt som är ont är ett kargt och stenigt ödeland, av eld och metalliskt; på ett sett får man se på Tolkiens verk ‘Sagan om ringen’ såsom ett tidigt inlägg i miljödebatten och Tolkien själv som en pionjär inom miljörörelsen. En annan stark influens var nordisk och germansk mytologi, samt även keltisk och finsk folklore. Tolkien lär ha sagt att han med sina litterära verk ville ge England sin egen inhemska mytologi… Läs resten av recensionen här

En ny blogg om midgårda rollspelskampanjer

Välkomna till denna nya blogg och hemsida som tar upp frågor kring bordsrollspelet Middle-earth Role Playing (MERP) och dess svenska översättning Sagan om Ringen: Rollspelet (SRR), och dess modersystem Rolemaster (RM). Till detta skall män även lägga till alla spelprodukter som har utmynnat kring J.R.R. Tolkiens Midgård, de otaliga kampanj- och äventyrsmoduler som tjänar att underbygga spelsystemen, både på engelska och översatta till svenska. Dessa produkter ämnar vi att beskriva och recensera. Vi kommer att ta upp de flesta aspekterna av midgårda rollspelande och beskriva våra kampanjer och äventyr i mer detalj. Tanken är också att komma med matnyttiga tips, både i våra egna tillämpningar och på olika resurssidor ute på Internet.

Utöver detta kommer vi även att ägna oss en del åt Professor Tolkien och hans verk. I detta kommer vi att försöka uttolka dem och försöka att anlägga ett filosofiskt perspektiv. Vi kommer även att uppmärksamma de talrika adaptioner som har gjorts av Midgård, både på film och i litteratur. En och annan recension kommer att bifogas till denna blogg. (Här är det väl värt att göra läsaren uppmärksam på att undertecknad även skriver filmrecensions-bloggen Cinecracy.) Vi kommer även att ägna oss en del åt Tolkieninspirerad konst, i synnerhet de vackra målningar som Angus McBride gjorde för ICE:s midgårda produkter och även åt andra som porträtterar antikens soldater, krigare och arméer. Även andra konstnärer kan komma på tal, exempelvis Alan Lee och John Howe.

Note in English: This blog has the ambition to describe in detail the Fantasy Roleplaying Game Middle-earth Roleplaying (MERP) and its larger cousin Rolemaster (RM), produced by Iron Crown Enterprises (ICE) as well as their numerous modules from the Middle-earth Series. We will also present artwork and reviews, of both game products as well as other adaptations of J.R.R. Tolkien’s Middle-earth, such as movies, literature, etc. As much of the game system and world revolves around the American produced ICE products, much of these posts will be written in English.